Varhaiskasvatuksessa ruoka ja ruokakasvatus on keskeinen osa päivää – ruokaillaanhan päivittäin yleensä kolmeen otteeseen. Ruokailuhetkien yhteydessä toteutettu ruokakasvatus on arkipäivää ja myös muissa päivän toiminnoissa voidaan ottaa ruoka ja ruokakasvatus huomioon. Ruoka voi näkyä leikeissä, lauluissa ja loruissa. Ruokapuuhat vuodenaikojen ja juhlapyhien mukaisesti kuuluvat olennaisesti monen päiväkodin arkeen. Samalla opitaan paljon ruuasta. Keväällä istutetaan papuja tai herneitä ja tutkitaan versojen kasvua, kesällä hoidetaan ja kastellaan ulkoistutuksia, syksyllä lähdetään metsäretkelle maistamaan puolukoita ja joulun alla leivotaan pipareita. Sapere eli aistilähtöinen ruokakasvatus tutustuttaa ruokaan kaikilla aisteilla ja herättää uteliaisuutta ruokaa kohtaan.

Ruokakasvatusta toteutetaan varhaiskasvatuksessa kolmella keskeisellä tavalla:

  1. Ruokakasvatus pedagogisena toimintana: tuokiot, projektit, leikit, laulut, tarinat. Esimerkiksi tustututaan ruuan alkuperään, valmistetaan ruokaa yhdessä tai tutustutaan ruokakulttuureihin erilaisten juhlaruokien kautta. Tämä on usein tavoitteellista ja hyvin tiedotettua ruokakasvatusta.
  2. Ruokaympäristö ja ruokailutilanne: miten aikuiset järjestelevät ruokailun fiksuja valintoja tukevaksi. Esimerkiksi päiväkodissa nostetaan ruuat lasten tasolle, laitetaan kasvikset linjaston alkuun tai nostetaan pöytään, annetaan lasten itse voidella leipä tai ottaa ruokaa, tarjotaan lasten ruokailulle riittävästi aikaa ja rauhaa.
  3. Ruokapuhe: aikuisten puhetta ruuasta, huomioita, hämmästelyitä, ohimennen huikattuja asioita ja sanattomia viestejä, joiden kautta välittyy asenteita ruokaa ja syömistä kohtaan. Tämä voi olla usein tiedostamatontakin toimintaa, mutta lapselle hyvin merkityksellistä.

Katso seuraavalta videolta, miltä näyttää ruokakasvatus monikulttuurisessa eskariryhmässä.

Video on tuotettu Ruokakasvatusyhdistys Ruukun ja Sydänliiton Neuvokas perheen yhteisessä hankkeessa Ruokailoa kaikille (STM:n terveyden edistämisen määräraha 2020–2022), jossa on kehitetty ruokakasvatuksen työkaluja ja materiaaleja eri kieli- ja kulttuuritaustaisten lapsiperheiden kohtaamiseen varhaiskasvatuksessa, koulussa sekä sosiaali- ja terveyspalveluissa.


Varhaiskasvatuksen ruokailusuositus (2018) antaa yleiset suuntaviivat terveyttä edistävän ruuan tarjoamisesta ja ruokakasvatuksesta varhaiskasvatuksessa. Tutustu suositukseen: Terveyttä ja iloa ruoasta



Ruokakasvatuksen ideat ja materiaalit varhaiskasvatuksessa:

Sapere eli makukoulu

Aistilähtöinen ruokakasvatuksen menetelmä. Lue lisää: Makukoulu

Neuvokas perhe

Ruokakasvatuksen ideapankki, tietopankki ja maksuton verkkokurssi varhaiskasvattajille ja ruokapalveluhenkilöstölle. Neuvokas perhe

Nykytila.fi

Verkkotyökalu ruokailun ja ruokakasvatuksen arvioimiseen ja kehittämiseen. Nykytila.fi myös kokoaa indikaattoritietoa kuntien ruokailun ja ruokakasvatuksen tilasta. Tietoa voidaan käyttää päätöksenteossa ja esimerkiksi osana hyvinvointikertomusta.

RuokaTutka

RuokaTutka johdattaa lapset kysymään mistä ruoka tulee, mitä se sisältää ja miltä se maistuu. Pelejä, testejä, videoita ja paljon muuta puuhaa. Ruokatutka

DAGIS-tutkimus

Päiväkotimaailman tutkimushanke: materiaalit ja toimintaideat vapaasti saatavilla, sivuilla myös tuoretta tietoa suomalaislasten ravitsemuksesta. DAGIS

Myyrän mielikasvikset

EIT Food School Network -hankkeessa kehitetty pelisovellus, joka tutustuttaa monenlaisiin kasviksiin. Peli on ilmaiseksi saatavilla sovelluskaupoista. Myyrän mielikasvikset android Myyrän mielikasvikset iOS

SEE & EAT

Hankkeen tavoite on lisätä pienten lasten kasvisten käyttöä visuaalisten menetelmien avulla. Kehitetty lapsiperheiden ruokailua tukeva sivusto, josta löytyy mm. kasvisaiheisia e-kirjoja.

Luontoaskel hyvinvointiin

Toimintamalli yhdistää terveyttä edistävän ravitsemuksen, liikunnan, luontokontaktit ja kiertotalouden sekä tukee päiväkotien kestävän kehityksen työtä ja varhaiskasvatussuunnitelman perusteiden mukaista oppimista. Luontoaskel hyvinvointiin

Ruoka-askel

Tutkimushankkeen tavoitteena on kehittää kestävä toimintamalli, joka tukee lasten terveellistä ruokavaliota ja vähentää ruokajärjestelmän ilmastovaikutuksia varhaiskasvatuksessa. Ruoka-askel